Fie alegând un câștigător în lupta dintre gladiatori din arenă, sau pariind pe cine va avea cel mai mare număr după rularea zarurilor, am fost de-a lungul istoriei obsedați de jocurile de noroc. Datând de mii de ani, evoluția jocurilor de noroc a conturat industria cazinourilor pe care o vedem astăzi, precum și jocuri ca blackjack și ruletă, pe care le jucăm în cazinourile moderne dar și online.

Pentru a ilustra mai bine cât de mult s-au schimbat și pentru a afla de unde provin unele dintre jocurile noastre preferate, am făcut un pas înapoi în arhive pentru a afla adevărata istorie a cazinoului.

Birth

APARIȚIA CAZINOULUI

Jocurile de noroc au fost un element de-a lungul istoriei, membrii din fiecare eră bucurându-se să parieze puțin. Cel mai timpuriu joc de noroc e datat de chinezi cu aproximativ 2.300 de ani î.C., unde s-au găsit plăci care corespundeau plăcerii oamenilor de a juca jocuri de noroc. Totodată s-au găsit zaruri egiptene antice, care datează de la aproximativ 1500 î.C. Definirea perioadei exacte în care au fost inventate jocurile de noroc este aproape imposibilă, dar suntem în măsură să constatăm oficial când a apărut primul cazinou.

VeneziaDeși jocurile de noroc au fost întotdeauna o distracție populară,  nu a existat niciodată o clădire legitimă în care să joci. Într-adevăr existau săli de jocuri de noroc unde jucătorii obișnuiți se întâlneau și jucau,  dar nu a existat o locație de joc oficială, aprobată de autorități, până în 1638. Casino di Venezia,  din Veneția,  a fost inițial deschis de consiliul local în timpul  carnavalului,  pentru a permite jocuri de noroc organizate și  lipsite de probleme pe perioada evenimentului.  Până în ziua de azi, cazinoul încă există lângă unul din canalele pitorești ale orașului.

Abia la sfârșitul secolului 18 și 19, cuvântul „cazinou” a apărut cu adevărat, iar curând a început boomul în clădirile cu jocuri de noroc - în special în Europa continentală. Zonele precum Baden-Baden și Wiesbaden din Germania, împreună cu fascinantul Monte Carlo, au început să construiască cazinouri extravagante, potrivite pentru jucătorii de elită ai vremii - aceste clădiri arătau mai mult a palate decât locuri pentru a merge și a juca cărți!

Scena de pe cealaltă parte a oceanului a fost mai puțin extravagantă. Până la dezvoltarea orașului Las Vegas (vom ajunge și la acesta), cazinourile au fost inexistente - singurele jocuri de noroc au avut loc în barurile vechi de salon. Și trebuie spus că nu au fost tocmai cele mai primitoare locuri pentru jucătorii începători.

Golden Nugget

AVÂNTUL ORAȘULUI LUMINILOR

Ar fi stupid să nu discutăm despre Las Vegas în timp ce aruncăm o privire istorică asupra cazinourilor, nu? Această metropolă a deșertului atrage în fiecare an hoarde de vizitatori care se bucură de nenumăratele atracții ale orașului și încearcă să câștige ceva bani pe mesele de blackjack și de la ruletă.

Dar cum a devenit câmpia nisipoasă din Nevada lumina principală a scenei  cazinourilor globale?

Totul a început în 1905. Un grup de lucrători feroviari lucrau pentru a conecta Vegasul cu coasta Pacificului și cu alte orașe importante din regiune, precum Los Angeles și Salt Lake City. Muncitorii aveau nevoie de un refugiu de la munca de zi cu zi de pe șantiere și, înainte de a putea întreba „ai chef de un joc de cărți?”, orașul se obișnuise cu viciile slabe. Jocurile de noroc, băutul și prostituția au devenit viciile din Vegas - dar nu a durat mult timp până când autoritățile statului au venit de hac acestor acte de depravare.
NevadaStatul Nevada a interzis de fapt jocurile de noroc din 1910 până în 1931.  Dar într-o eră a prohibiției acești avizi jucători de noroc  nu puteau fi opriți.  Mesele erau amenajate peste tot, de la subsoluri până la bucătăriile restaurantelor,  pentru ca jucătorii de noroc să își găsească o  alinare de la viața de zi cu zi.


Aceste cazinouri ilicite au devenit din ce în ce mai populare, iar până când statul a făcut trecerea la legalizarea jocurilor de noroc, Vegas-ul  dobândise deja o faimă întunecată a jocurilor de cazinou organizate și, chiar mai rău, a criminalității.

Deși Golden Gate a fost primul cazinou legitim din oraș, abia în 1941 s-a construit în oraș prima locație cu toate facilitățile, El Rancho Vegas. Ca nimic altceva până atunci, locația avea piscine, facilități de călărie și, desigur, jocuri de cazino. Primul cazinou de pe fâșia Vegasului avea două mese de blackjack, o masă de zaruri, o ruletă și aproximativ 70 de slot-uri pentru jucători și a devenit catalizatorul înfloririi jocurilor de noroc din orașul păcatelor.

Mobster

PARADISUL MAFIOȚILOR

Vegas a început cu adevărat să înflorească după sfârșitul celui de-al Doilea Război Mondial, iar această ascensiune a atras atenția celor mai infami bărbați din state - Mafia. Se zvonește ca celebrul Al Capone pusese ochii pe oraș pentru a-și construi propriile cazinouri, dar planurile sale nu au fost duse niciodată  la capăt. Vegas era o zonă lipsită de mafie, până când renumitul mafiot Bugsy Siegel a dorit să se implice în acțiune. 


FlamingoAșa că în 1946 acesta a deschis Flamingo – un resort care se inspiră din strălucirea Hollywoodului. Siegel a fost susținut de banii de droguri ai lui Meyer Lansky, un cunoscut gangster de pe coasta de est, ceea ce i-a permis să creeze un hotel și un cazinou mult mai luxos decât El Rancho. Dar, în adevăratul stil mafiot, atunci când lucrurile merg prost, cineva trebuie să facă față consecințelor. Siegel a fost forțat să deschidă devreme Flamingo de către șefii de mafie – făcând compromisuri în timpul construcției și furând o mulțime de bani negri din buzunarul din spate al Uniunii controlate de Mafie. Și când resortul s-a chinuit din punct de vedere financiar, nu au fost doar zarurile care s-au rostogolit, ci și capul lui Siegel. Mafia a condus orașul și a făcut ceea ce credea că este „cel mai bine pentru afaceri”.

După asasinarea lui din 1947, moștenirea sa din Vegas a continuat sa trăiască. Banii Mafiei au ajutat ca  Vegasul să devină capitala mondială a cazinoului, cazinourile Sands, The New Frontier și Sahara fiind construite toate la scurt timp după moartea sa. Mafia din Chicago se mutase în oraș prin anii 1950 și, alături de familiile mafiei din New York, conduceau întregul oraș - fiind un paradis al gangsterilor. Familii mafiote din toată SUA au încheiat tranzacții pentru a avea acțiuni în cazinourile altora, fiind greu de știut cine ce deținea de fapt. În orice caz, toți mafioții aveau o parte din acțiune - și era o parte uriașă.

Mafia a adus nume mari în cazinouri, precum Frank Sinatra și Elvis Presley, iar până în 1954, opt milioane de turiști se îndreptau în Las Vegas în fiecare an pentru a-și ocupa locul la mesele de blackjack și de poker.

DE LA ESCROCHERIE LA COMERCIALISM

Totuși in scurtă vreme, controlul mafioților asupra orașului a început să se slăbească și a început ascensiunea mega cazinourilor. În 1966, magnatul Howard Hughes s-a cazat la Desert Inn și a luat o abordare destul de ciudată pentru a face check-out-ul. În loc să predea cheile, a decis să cumpere hotelul. Și nu s-a oprit acolo - Hughes a cheltuit 300 de milioane de dolari pentru a cumpăra unele dintre cele mai mari nume de pe fâșie (Vegas Strip), pentru a le reinventa și a le propulsa la următorul nivel. Vremurile se schimbaseră; comercialismul corporativ a preluat orașul de la mafioții periculoși.

Mega ResortDezvoltările în cazinoul umil au fost stratosferice de la marile idei ale lui Hughes. Primul „mega-resort” a fost deschis în 1989 la hotelul și cazinoul Mirage deținute de Steve Wynn, iar cazinourile de altădată nu mai făceau față. Acestea au fost înlocuite cu capodopere arhitecturale care sunt influențate de canalele Veneției și de inima Romei antice, atrăgând mult peste 40 de milioane de jucători care să își încerce norocul la blackjack și să învârtă roata ruletei în fiecare an. 

 

YEAR 1700's

 

CUM AU APĂRUT JOCURILE?

Ne-am făcut o idee mai bună despre proveniența ideii cazinoului, dar de unde provin jocurile populare pe care le jucăm acolo?


FranceRădăcinile Blackjack sunt oarecum necunoscute, existând câteva teorii diferite despre proveniența exactă. Unii cred că este originar din cazinourile franceze din anii 1700, unde s-a jucat un joc numit Vingt-et-Un - o traducere literală pentru 21. Cu toate acestea, unii istorici ai cazinourilor consideră că este un joc ale cărui rădăcini stau în Spania. Jucătorii spanioli au jucat One and Thirty, o versiune de blackjack cu trei cărți unde trebuiau să se apropie cât mai mult de 31 - unii cred că aceasta a fost influența pentru jocul francez de la Vingt-et-Un.

Dar nu se oprește acolo. Romanii erau cunoscuți pentru că iubeau emoțiile puternice, începând cu luptele de gladiatori, până la un simplu joc de blocuri numerice. Într-o versiune foarte simplă de blackjack, jucătorilor li se dădeau blocuri de lemn cu numere  și pariau dacă aceștia considerau combinația lor - cu cea mai mare valoare. Până în zilele noastre, nu există nicio indicație clară de unde provine jocul, așa că este cel mai bine să te bucuri doar de ceea ce există, nu de ceea ce a fost odată.

Cine s-ar fi gândit că un joc atât de simplu poate fi atât de bogat în istorie?

O ROTAȚIE A NOROCULUI

Interesant este că ideea originală a ruletei nu a avut un scop de divertisment sau joc de noroc – ci a fost o încercare eșuată de a dezvolta o mașinărie aflată în perpetuă de mișcare. Matematicianul și fizicianul francez Blaise Pascal a dorit să creeze o mașinărie care să se învârtă continuu fără să fie aplicată nicio energie - practic ceva care funcționează complet împotriva legilor fizicii și este aproape imposibil. Evident, ideea lui Pascal din 1665 a eșuat, dar creația sa a dus curând la nașterea roții de ruletă, un clasic al cazinoului.
RouletteDeși baza era pusă, abia în 1842 Zero-ul  și-a făcut apariția pentru prima dată pe ruletă. Proiectat de Francois și Lois Blanc, noul număr a fost adăugat la ordinul marelui rege Charles al III-lea de Monaco. Planul său viclean era să crească șansele câștigării casei, mai degrabă decât să le plătească jucătorilor. Cu regatul său suferind de dificultăți financiare, a conceput schema pentru a spori fondurile. Dar când ruletele au ajuns în Franța, puterile țării au făcut ca jocurile de noroc să fie ilegale, atrăgând astfel mulțimea către cazinourile lui Charles III și făcându-l din nou un om foarte bogat.

De la începuturile sale umile, până la mega-dolarii din Las Vegas, putem afirma că jocurile de cazino au avut parte de o călătorie extraordinară.